Samkvæmt nýrri rannsókn inniheldur flöskuvatn hundruð þúsunda eitraðra smágerðra plastagna

Niðurstöðurnar koma þér líklega á óvart en vísindamenn við Colombia-háskólann í Bandaríkjunum fundu að meðaltali 240 þúsund plastagnir í einum lítra af vatni í flösku samanborið við 5,5 á hvern lítra af kranavatni.

Fjallað er um niðurstöðu rannsóknarinnar á öllum helstu miðlum vestanhafs en fjölmargir Bandaríkjamenn hafa hætt að drekka vatn úr krana og keypt sér vatnsflöskur í staðinn – þá einmitt staðið í þeirri meiningu að þeir væru að drekka tærasta vatnið. Svo er heldur betur ekki ef miðað er við þessa rannsókn. Nútíminn greip niður í frétt DailyMail af málinu.

Að drekka vatn úr flösku í Bandaríkjunum gæti þýtt að þú sért að menga líkama þinn með smáum plasteindum, sem vísindamenn óttast að geti safnast upp í líffærum með óþekktum heilsufarsafleiðingum.

Nanóplast hefur þegar verið tengt við krabbamein, frjósemisvandamál og fæðingargalla. Vísindamenn sem notuðu allra nýjustu leysigeislatækni fundu að meðaltali 240,000 plastagnir í einum lítra af flösku vatni, í samanburði við 5,5 á hverjum lítra af krana vatni.

Prófuðu þrjár vinsælar tegundir af flöskuvatni

Rannsakendur frá Háskólanum í Columbia prófuðu þrjár vinsælar tegundir af flöskuvatni sem seldar eru í Bandaríkjunum – og greindu plastagnirnar í þeim niður í aðeins 100 nanómetra stærð með leysigeislum. Agnirnar – nanóplast – eru mun smærri en þær mikróplastagnir sem áður höfðu fundist í flöskuvatni.

Hins vegar eru agnirnar taldar mögulega eitraðar þar sem þær eru svo smáar að þær geta komist beint inn í blóðfrumur og heila. Þessar smágerðu agnir bera með sér „phthalates“ – efni sem gera plast varanlegra, sveigjanlegra og endingarbetra.

Phthalates-mengun er talin valda 100,000 snemmbærum dauðsföllum í Bandaríkjunum á hverju ári. Efnin eru þekkt fyrir að trufla hormónaframleiðslu í líkamanum. Þau hafa verið „tengd við þroska-, æxlun-, heila-, ónæmis- og önnur vandamál“ samkvæmt National Institute of Environmental Health Sciences.

Vinsælar tegundir af flöskuvatni í Bandaríkjunum.

Mesta magnið sem fannst voru 370.000 agnir

Nanóplast hafði verið of erfitt að greina með hefðbundnum aðferðum, sem gátu aðeins fundið mikróplast frá 5mm niður í 1 míkrómetra eða 1/25,000 af tommu. Nanóplastagnir eru minni en 1 míkrómetri að breidd. Byltingarkennd rannsókn árið 2018 fann um það bil 300 mikróplastagnir í lítra af flöskuvatni – en rannsakendur voru takmarkaðir af mælitækni sinni á þeim tíma.

Ný tækni notuð við rannsóknina

Rannsóknir eru nú í gangi um allan heim til að meta hugsanlega skaðleg áhrif. Hópurinn notaði nýja tækni sem nefnist Stimulated Raman Scattering (SRS) smásjárskoðun, sem var nýlega fundin upp af einum höfunda greinarinnar.

Aðferðin prófar flöskur með tveimur leysigeislum stilltum til að láta ákveðnar sameindir óma, og tölvualgrím ákvarðar uppruna þeirra. Niðurstöðurnar sýndu að nanóagnir voru 90 prósent af þessum sameindum, og 10 prósent var míkróplast.

Algeng tegund nanóagna sem fannst var polyethylene terephthalate eða PET.

Meðhöfundur rannsóknarinnar, prófessor Beizhan Yan, umhverfisefnafræðingur við Columbia, sagði: „Þetta kom ekki á óvart, þar sem það er það sem margar vatnsflöskur eru gerðar úr.“

Hann hélt áfram: „PET er einnig notað fyrir flöskuð sodavötn, íþróttadrykki og vörur eins og tómatsósu og majónesi. Það kemst líklega í vatnið þegar bitar losna þegar flöskan er kreist eða verður fyrir hita.“

Önnur plasttegund sem fannst í flöskuvatninu, og var í meiri mæli en PET, var polyamide – tegund af nýloni.

Því minna sem efnið er – því auðveldari leið inn í líkama

„Kaldhæðnislega,“ sagði prófessor Yan, „kemur þetta líklega frá plastfilterum sem notaðir eru til að hreinsa vatnið áður en það er tappað á flöskur.“

Önnur algeng plastefni sem fundust innihéldu polystyrene, polyvinyl chloride (PVC), og polymethyl methacrylate, sem öll eru notuð í ýmsum iðnaðarferlum.

Hins vegar fannst rannsakendum „ógnvekjandi“ að þessi plastefni stóðu aðeins fyrir um það bil 10 prósent af öllum nanóögnunum sem fundust í sýnunum. Þeir hafa enga hugmynd um hvað hin eru.

Lífeðlisfræðingurinn og meðhöfundur rannsóknarinnar Wei Min sagði að rannsóknin opni nýtt svið í vísindum, bætti við, „Áður var þetta óþekkt svæði, ókannað. Rannsóknir á nanóplasti skipta máli – því minni sem hlutirnir eru, því auðveldara er fyrir þá að komast inn í okkur.“

Hópurinn hyggst rannsaka kranavatn, sem sýnt hefur verið fram á að innihaldi míkróplast, þó í miklu minna magni en flöskuvatn.

Um allan heim heldur plastframleiðsla áfram að stofna umhverfinu í hættu – með framleiðslu á 400 milljón tonnum á ári. Meira en 30 milljón tonn er fleygt árlega í vatn eða á land, og margar vörur sem gerðar eru úr plasti – eins og gerviefni – missa agnir á meðan þær eru notaðar.

Sérfræðingar vinna enn að því að ákvarða hvaða áhrif þessar agnir hafa á heilsu fólks.

Auglýsing

læk

Instagram